雨水减轻了干旱,给澳大利亚农民带来了希望

两个月前,伊恩·克利夫顿(Ian Clifton)不确定他的家族拥有百年历史的养牛场能否在三年的干旱中存活下来,这场死亡杀死了他十分之一的牛群。但是当1月下旬的大雨终于到来时,他的贫瘠的牧场变成了一片茂密的绿草,这改变了他的生意。 “干旱终于为我们打破了,”克里夫顿先生说。他在新南威尔士州库纳巴拉布兰(Coonabarabran)附近的农场中饲养了近2,000头牛,对来年表现乐观。 “下雨天没了雨,失去了很多动物,我们花了大约75万澳元购买了饲料。但是由于中国猪流感的影响,亚洲的牛价格飞涨,对蛋白质的需求异常强劲。我们的条件很好,”克里夫顿先生说。 在非洲大陆历史上最严重的干旱之一结束之后,农民的信心开始飙升。几乎一半的农民预计今年的状况将比去年的13%有所改善,这是自荷兰合作银行(Rabobank)二十年前开始收集该数据以来最大的情绪上扬之一。 随着恐慌性购买增加了对食物的需求,人们也希望至少在短期内,冠状病毒将帮助农民重新站起来。但是从中期来看,收入的下降可能会对商品价格造成压力。 “由于降雨,人们的救济和兴奋很大,随着农民购买机械,牲畜和围栏,我们看到的农场投资增加了。澳大利亚合作银行澳大利亚研究部主管蒂姆·亨特(Tim Hunt)说。 自1月2日以来,由于期望有大量草料来饲养牲畜和草场的农民争先恐后地开始放牧,牛价已飙升了45%。亚洲对红肉的需求激增。 今年,澳元兑美元汇率下跌了14%,也为价值590亿澳元(合360亿美元)的农业产业注入了活力,该产业的年产量出口了四分之三。 在农民被迫屠杀后澳大利亚的牛只数量已降至30年来的最低水平干旱期间的动物©Graham Jepson “由于最近的降雨,许多谷物种植区现在可以播种冬季作物,畜牧生产者开始看到良好的牧草生长。大坝已经得到补充,一些河流已经出现了多年的首次流入。”国家农民联合会首席执行官托尼·马赫尔(Tony Maher)说。 联邦计划在2030年前将农业转变为价值1000亿澳元的产业,部分目的是将澳大利亚变成亚洲的“食物碗”。它旨在通过双边自由贸易协议和由11个成员组成的跨太平洋伙伴关系网络来增加对该地区的出口,这将削减从牛肉到小麦和大麦的所有商品的关税。 澳大利亚农村地区的积极情绪与城市的气氛形成鲜明对比,城市中有超过20万人因冠状病毒而被迫辞职。尽管人们对农业部门的长期影响感到担忧,但农民的乐观情绪却有所减弱。 “澳元贬值和亚洲强劲的蛋白质需求是一个好消息。但是我们仍然需要看到后续降雨才能获得良好的冬季作物,并且冠状病毒会给商品定价带来风险,” Rabobank Australia的Hunt先生表示。 NFF警告说,依靠来自海外的季节性工人来采摘和包装农产品的园艺部门面临困难。堪培拉本周放宽了背包客和其他季节性工人的签证条件,以帮助他们在收成期间提供帮助并防止粮食短缺。…